Maxwell Render GPU software

zie de introductie pagina (okt. 2016) Maxwell 4


Maxwell Render komt met nieuwe GPU render software


Juan Canada, hoofd van de Maxwell Render afdeling heeft tijdens de SIGGRAPH 2014 een video laten zien waarin Maxwell render op een grafische kaart draait. Dus voor Maxwell Render een complete omwenteling, na vele jaren met de CPU te hebben gewerkt. Maar er is nog veel werk aan de winkel alvorens de eerste alpha van het GPU render programma op de markt zal komen.


Juan tijdens SIGGRAPH 2013 course:


Maxwell Render's Juan Canada interview for FX-Guide


Balance between correctness and tricks, we do not do it with Maxwell

Always quality before speed, although we managed to make good use of more cores and Threads.

Next Limit Technologies, developers of Maxwell Renderer, have recently announced that they are developing a prototype of a GPU-driven version of their powerful rendering software. Currently, GPU rendering is a fast growing trend in 3D technology because it's reported to provide modelers and animators higher quality view port looks that more closely resemble final renders.

Next Limit's foray into GPU rendering was on display in a SIGGRAPH released video (below) that showed Juan Canada, head of Maxwell Render technology, demonstrating the prototype being used on a GPU device. Digital-Tutors recently reached out to Juan through email to discuss Next Limit's decision to develop a GPU rendering prototype, how the project is going, and his thoughts on all the hype surrounding the trend of GPU rendering in general.


What motivated you to begin developing a GPU renderer?

We always invest time in exploring hardware architectures that can speed up Maxwell. During the past few years there has been a lot of hype about GPUs. We've been looking into them for a long time, but until now they haven't been suitable for Maxwell in terms of memory, precision, stability, and even performance in complex scenes. We are very pleased with the evolution of the graphic cards and we consider the latest generation a good step forward.



When fully developed, will your new prototype replace the CPU renderer?

So far it is a prototype useful for previewing purposes, as an alternative to the Fire Draft engine. Whether it will be useful for final shots is an open question. The way things are going right now, I'd say the answer is no. However, from what we know about future developments of different hardware manufacturers, the edge between GPUs and CPUs could be more diffuse in the future. In the end, what the customer wants is a render engine that fulfills his or her needs in terms of speed and quality at a competitive price.



In the video, you used a Quadro K5000. Are there other video cards you've been able to successfully run the prototype on?

The demo shown in the video uses CUDA 6.0. The demo is running on a nVidia Quadro K5000, but it also runs in less expensive devices like the nVidia GeForce family.



Many people think a GPU renderer is faster than a CPU renderer at everything. What are the advantages and disadvantages of both?

In general GPUs are more limited than CPUs on a few important things, mostly in terms of memory. Therefore it is very likely that big scenes with many polygons and textures will not fit in the GPU. There is this general perception that GPUs are faster than CPUs and that is not true. GPUs are very fast at some things, while slower than CPUs at others. There is a lot of hype about GPUs that hides this fact, typically SIMD architectures are very good when all the cores are doing more or less the same thing. In a raytracing context it means that the performance of GPUs is good in simple scenes where rays follow similar paths, but the more complex the scene is in terms of both geometry and light transport, (ex: a scene with a few polygons with glass, mirrors, and small holes could be very complex), the lower the performance of a GPU.



What major advantages should Maxwell users expect after the GPU renderer finally comes on the market?

We are looking forward to developing a GPU interactive engine that speeds up the interactive engine first, and perhaps the production engine later. In the end, the user should expect to get faster results with less effort.



Is the ability to use the GPU something you hope to eventually port to Maxwell inside of RealFlow?

Yes, this is something we will try to accomplish.



How do you think GPU's in general will affect production pipelines in the future?

It seems that a significant amount of studios are moving to (or have plans to move to) GPU based pipelines for look development. It seems there is a general trend of trying to give the artist a lot of horsepower so they don't need to rely on render farms for everything, and use them mainly for final shots.



During SIGGRAPH, we saw a teaser on your Facebook page about a network job manager for Maxwell. Can you tell us more about that?

While Maxwell can be easily connected to any third-party job manager, we also include our own job queue manager system with the Suite for people who cannot afford to acquire a specific tool for that task. This network manager has been rewritten from scratch to be more stable, efficient, user-friendly, expandable and scriptable. This is probably not as 'sexy' as other features, but it will certainly boost the productivity of all Maxwell users. We plan to release it soon as a free upgrade for V3 customers. (Maxwell Facebook link)




Apart from what we've talked about so far, are there any other features you'd like to see integrated into Maxwell in the future?

We are working on several things at the same time, some can be revealed and some can't yet.



As you can see, there's some exciting new technology ahead for Maxwell Render. Next Limit's recent announcement that licenses of Maxwell Render will be free for faculty and students makes it a great time to get started with Maxwell if you haven't already done so. When you do, you can learn how to get started with Maxwell in the Beginner's Guide to Maxwell Render in Maya or any of our other Maxwell Render tutorials.

Brian Collins


Maxwell render PDF uit 2010

New Interactive Preview engine inside Maxwell Render

waarbij nog wordt neergekeken op CUDA renderen, hoe de filosofie kan wijzigen

augustus 2014

Breaking news Siggraph enkele jaren later: 2014


Maxwell Render Prototype Running on GPU

Gepubliceerd op 28 aug. 2014

This is a very basic demo of a prototype of Maxwell Render running on a GPU device. It uses CUDA 6.0 and is running on a nVidia Quadro K5000.

K5000 specs

1536 CUDA cores

2,1 Teraflops

4 GB GDDR 5 geheugen

122 Watt

prijs rond de $ 900 - 1100,-


Vergelijken we dat met de nieuwe goedkopere NVIDIA GTX 1080

GTX 1080

2560 CUDA cores (1,6 x meer, dus 60% sneller resultaat)

9 Teraflops (4,2 x meer)

8 GB G5X geheugen (2 x zo groot geheugen)

180 Watt (1,4 meer opgenomen vermogen)

prijs rond de $ 700,- ( min. $ 200,- minder)


Helemaal eerlijk zo'n vergelijk tussen een Quadro en een GTX GPU?

Nee, zeker niet de professionele Quadro presteert op het gebied van dubbele precisie berekeningen standaard meer dan een GTX. De Quadro serie wordt door universiteiten en instituten gebruikt voor 24 uurs gebruik, de GTX wordt door NVIDIA duidelijk naar voren gebracht als een goed alternatief voor minder professioneel (24 uurs) gebruik. Ook in vergelijk met de Titan X grafische kaart komt de GTX 1080 er duidelijk beter uit.


Question: How to build an GPU-based render program?

Answer: slowly.


Aanvullende LINKS op internet:




Vergelijk tussen CPU en GPU




Toekomst verwachting uit 2014




Maxwell team medewerkers

Summit 2012


Maxwell Render versie V3.1 staat op uitkomen

First of all, on behalf of the whole Maxwell team, I would like to welcome you to our new official blog. Requests for specific topic areas are very welcome so please let us know! I am going to kick-off with a sneak look at what's coming with V3.1. Juan, head of Maxwell Render Technology. 17 nov. 2014.


Maxwell V3.1 komt er aan

17 nov. 2014


Door Huan, hoofd van Maxwell Render Technology

We gaan direct ook een kijkje nemen naar de nieuwe V3.1

Na de V 3.0 release van Maxwell is er altijd een stabieler periode waar een deel van de ontwikkelaars nog bezig is met kleine updates om Maxwell stabieler en robuuster te maken. Tegelijkertijd richten wij onze blik vooruit naar de ontwikkeling van nieuwe features.

De eerste update na V 3.0 staat op het punt om uit te komen.


Lights, Camera, Render.

Eén van de gebieden waar we aan hebben gewerkt is het verbeteren van de werkwijze bij het werken met licht. Voor eerste gebruikers van Maxwell zeggen we altijd dat net zoals in de echte wereld, licht door echte objecten wordt uitgestraald, in tegenstelling tot abstracte punt lichtbronnen met een volume van 0. Ondanks dat iedereen dat snel begrijpt, worden tijdens het instellen toch vaak spot lights en andere "incorrecte" lichtbronnen toegepast.

In het bijzonder door mensen daarvoor met Physcially Based Renering (PBR) bezig zijn geweest. We zijn overigens al meer dan 10 jaar geledn bezig met PBR, terwijl iedereen dacht dat we het mis hadden omdat PBR alleen voor academische doeleinden nut had.

Het is in V3.1 mogelijk dat Maxwell deze lichtbronnen omzet en omzet naar naar "non-physically based" lichtbronnen, zoals Spotlights in Maxwell.



OpenVDB wordt nu ondersteund.

OpenVDB is de C++ bibliotheek met een hierachische data structuur om Volumetric data op drie dimensionale grids te bewerken. DreamWorks Animation is de ontwikkelaar hiervan.

OpenVDB 3.1.0 was op oktober 2015 beschikbaar.

Naast Maxwell, worden ook Octane, Modo, V-Ray, Autodesk Maya, RenderMan, Arnold, Realflow en 3Delight genoemd.

In het OpenVDB forum is de laatste inzending meer dan een jaar oud, het leeft dus niet meer.


Siggraph 2015 course

Presentatie dia's van OpenVDB om te bekijken:



Is een standaard geworden voor de Film & VFX industrie. In plaats van miljarden particles uit te rekenen is het met OpenVDB mogelijk om dat te versnellen.


Nieuw Netwerk systeem

De opdrachten kunnen nu via een webbrowser worden ingesteld, ook met een tablet of met een smartphone.


Maxwell Job manager/netwerk systeem

De opdrachten kunnen via de web browser worden bekeken. Het is mogelijk om opdrachten te kopiëren en te knippen en te plakken.

Met een API is het mogelijk om scripts te maken voor bijvoorbeeld het toevoegen van opdrahten of om dit systeem in andere software op te nemen.

Het netwerk systeem wordt tegelijk met de introductie van V3.1 geïntroduceerd als een afzonderlijke download.


Camera model

We hebben het camera model zo dicht als mogelijk bij die van een echte foto camera gemaakt. Zoals wit balans en speciale film instellingen.

UDIM textures worden ondersteund voor de verbinding met de textuur applicatie zoals Mari.

In Maxwell Studio zit nu een gereedschap om 360º animaties te maken.

Daarnaast is er een Early Build portal gekomen, waarop onderwerpen die nog niet klaar zijn voor het echte werk gebruikt kan worden als beta software.


Wat gebeurt er na versie 3.1?

We are optimistic about our developments and we hope soon we can give you a system that will allow you to render efficient and top quality multilayered skin.

Skin rendering

We zullen zoveel als mogelijk deze nieuwe onderwerpen met u vroegtijdig delen om uit te proberen.
Met unbiased rendering is het renderen van huid een van de moeilijkste onderwerpen en uitdagingen.


Kleine bloemlezing van het commentaar uit die tijd:

Mogen we bij de foto"s onderschriften hebben met de namen van de ontwikkelaars?


in een toekomstige mededeling zullen we wat meer over ons zelf gaan vertellen.

Daar is het echter tot op heden niet van gekomen. Maar goed er zijn nu eenmaal bijzonder weinig renderprogramma"s die hun medewerkers op de foto zetten.



November 20, 2014

Great Blog, look forward to all the new features. Ill second Joe's comment. GPU is a must. In our office we use the gpu servers as much as possible and unfortunately that requires us to use other rendering software. Maxwell is simply the best out there and if we can add the GPU option into the workflow we would not need any other software to render with.



November 20, 2014 Reply

Will V3.1 support GPU rendering?

Will AMD and nVidia GPUs be supported? Is that somethin you san share with us?

I was about to upgrade my rig. If GPU rendering is comimg with this version I just might leave my Xeon X5650 and invest that money in a few Nvidia Maxwell GPUs(how simbolic) GTX 970 or 980.


Maxwell Render Staff

November 21, 2014 Reply

Hi Zoki!

No, no GPU yet. We are still working in this direction but it will not be part of v3.1. We will keep you posted on all developments here :)


Beata Leõniak

November 22, 2014

Any chance for GPU rendering in 3.x version or is it going to be in 4.x?


Maxwell Render Staff

November 24, 2014

Hi Beata! It is currently a prototype, not even an alpha version yet. There are many barriers to break and features to implement before we can define a public roadmap. Please stay tuned on our channels for more updates!



November 24, 2014 Reply

Is it possible we can get a 3.1 "behind the scenes" to visually see some improvements from previous versions?


Maxwell Render Staff

November 24, 2014

Hi Bob!

We do not have anything prepared yet but we will be working on new video materials that will display the new features as well. In the meantime, if you are a V3 customer, you can try it out once the beta is available and let us know what you think :)



November 24, 2014

Hello, When will there be a plugin for sketchup 2015?


Maxwell Render Staff

November 24, 2014 Reply

Hi Henrik!

We are working on SketchUp 2015 compatibility right now and hopefully we will have a beta version very soon (followed by a free public update for all V3 customers). So please check the Early Build Area and our social media channels for more news. If you have more questions, please contact us here Thank you :)

Maxwellzone met rendering tips, tutorials, materialen